La apasionante búsqueda del Km 0 de la Vía Appía Antica

El inicio de la antigua via Apia romana seguirá siendo un misterio por ahora

Una excavación arqueológica que comenzó el verano pasado en busca de la esquiva «primera milla» de la Vía Apia se ha visto obstaculizada por las aguas subterráneas.

ROMA – Es una pregunta que lleva mucho tiempo sin respuesta: ¿Dónde empezaba exactamente la Vía Apia, la antigua vía romana tan famosa que era conocida como la «regina viarum» o reina de las vías?

Los restos de la Vía Apia original, llamada así en honor de Appio Claudio, cónsul romano, e iniciada en el año 312 a.C., aún son visibles (y constituyen un magnífico paseo) dentro de Roma.

Pero los vestigios de la llamada primera milla permanecen enterrados a unos 8 metros por debajo del nivel de las calles de la Roma contemporánea.

En julio, un equipo de arqueólogos inició la búsqueda del punto de partida perdido de la Vía Apia excavando un yacimiento frente a una hilera de antiguas tiendas -aún visibles- que formaban parte de la monumental entrada a las termas que el emperador Caracalla construyó en 211.

Excavando a través de la milenaria historia de Roma, arqueólogos e historiadores recopilaron abundante información y datos que desmenuzar.

Encontraron vestigios de las tierras de cultivo y los viñedos que ocuparon esta zona durante más de 1.000 años, hasta que Roma se modernizó y expandió rápidamente tras ser nombrada capital de Italia en 1870.

Y desenterraron los restos de una calzada del siglo X y edificios aún más antiguos, hallazgos que sugieren que, desde el siglo VI hasta la Alta Edad Media, éste fue un barrio muy transitado.

Los arqueólogos creen que las estructuras podrían haber sido tiendas que servían a los peregrinos que se detenían en los lugares cristianos que se cree que surgieron en la zona en esa época.

«Las excavaciones urbanas proporcionan información vital para comprender mejor la topografía de una zona en distintas épocas», explica Mirella Serlorenzi, directora científica de la excavación, que está siendo realizada por la Superintendencia Especial de Roma, dependiente del Ministerio de Cultura, y la Universidad Roma Tre.

Visitors walk across the Appian Way (Via Appia Antica) in Rome on January 26, 2023. – All roads lead to Rome, as the saying goes, and the most prestigious is the Appian Way, the strategic highway for the Roman Empire now hoping to become a Unesco World Heritage Site. A paved road of more than 500 kilometres begun in 312 B.C. by Roman statesman Appius Claudius Caecus, the «Via Appia» is an archaeological treasure trove, where an ongoing excavation hopes to uncover the actual starting point of the road in Rome. (Photo by FILIPPO MONTEFORTE / AFP)

Pero la excavación se vio obstaculizada -y finalmente paralizada- por un potente flujo de aguas subterráneas que ni siquiera las bombas modernas podían seguir.

Rome, Italy – 20 February 2021 – The archeological ruins in the Appian Way of Roma (in italian: «via Appia Antica»), the most important Roman road of the ancient empire, named «regina viarum». Here a view of monumental street.

«Desgraciadamente, debido a las aguas subterráneas, no podemos seguir excavando», explica Serlorenzi, que también es directora de las Termas de Caracalla.

Señaló una sección de tierra excavada con una amplia grieta por la que manaba un considerable chorro de agua.

«Corríamos el riesgo de perder conocimientos e información», dijo, por lo que las excavaciones se detuvieron cuando los arqueólogos alcanzaron un nivel aproximadamente un metro y medio por encima del nivel de la calle en época romana.

«Fue una excavación extremadamente compleja», se hizo eco Riccardo Santangeli Valenzani, profesor de Arqueología Medieval de Roma Tre que trabajaba a diario en el yacimiento.

La ubicación fue seleccionada sobre la base de una serie de estudios preliminares que comenzaron en 2018, utilizando fondos de la Unión Europea.

Y las pruebas iniciales sugieren que los arqueólogos podrían estar en el buen camino.

Fuentes antiguas informan de que en las inmediaciones, Septimio Severo, que fue emperador de 193 a 211, mandó construir una vía más ancha -de 100 pies romanos de ancho- para dar cabida a la creciente población romana.

Conocida como la Via Nova, la calzada está señalada en la Forma Urbis Romae, el gran mapa de mármol de Roma del siglo III.

Los arqueólogos siguen debatiendo sobre la interconexión entre la Vía Nova y la Vía Apia:

si estaban una al lado de la otra, si la Nova se colocó directamente encima de la vía más antigua o si Septimio se limitó a ensanchar la Vía Apia para crear la Nova.

Los muros de las tiendas halladas en la excavación actual se encuentran a unos 30 metros -o 100 pies romanos- de las tiendas aún visibles frente a las Termas de Caracalla, lo que significa que la calzada que pasaba por en medio se correspondería con la anchura exacta de la Via Nova.

Así pues, hay indicios convincentes de que existió una calzada en el lugar donde se realizaron las excavaciones, «pero aún no podemos decir si se trataba o no de la Vía Apia», dijo Serlorenzi.

Las nuevas excavaciones dependerán de si se consigue financiación.

Los artefactos desenterrados durante la excavación apuntan a muchos siglos de ocupación, incluida cerámica de varias épocas, una cabeza de mármol de un niño que data del siglo III, diminutas monedas de bronce de la época romana que los arqueólogos describieron como «cambio chico para gastos menores» y una moneda cuadrada más valiosa acuñada entre 690 y 730, en la época en que el poder papal ascendía en Roma.

La excavación fue objeto de crónicas periódicas para el público en general, que podía seguir su desarrollo a través de una página de Facebook.

Los especialistas podían consultar informes más detallados en un sitio web del Gobierno.

El profesor Santangeli Valenzani señaló que el problema del agua se conocía desde la antigüedad, cuando la zona era conocida como «piscina pública».

 Antes de que Caracalla construyera aquí sus termas, otros dos emperadores también habían edificado estructuras termales en la zona.

«El problema del agua se agravó cuando dejaron de mantener las alcantarillas locales en el siglo V», dijo.

Este mes, la Vía Apia en su totalidad -los 341 kilómetros que separan Roma de Brindisi, ciudad de la costa sudoriental de Italia- fue propuesta como candidata a convertirse en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Esta excavación es muy buena para la candidatura», declaró Daniela Porro, superintendente especial de Roma.

También es bueno para la ciudad, dicen los expertos.

«Uno de los méritos de esta excavación es arrojar luz sobre una zona en la que la historia de Roma está estratificada», afirma Daniele Manacorda, profesor jubilado de arqueología de Roma Tre que ha investigado a fondo la escurridiza primera milla.

«Es un tramo por el que pasan miles de personas cada día, distraídas conduciendo su coche. Probablemente no tengan ni idea de dónde están».

https://www.clarin.com/new-york-times-international-weekly/inicio-antigua-via-apia-romana-seguira-misterio-ahora_0_A3N2t1a0eS.html

c.2023 The New York Times Company

https://www.enroma.com/appia-antica/

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/la-via-apia-desvela-parte-de-sus-misterios-con-increibles-hallazgos-_19037

Publicado por ilabasmati

Licenciada en Bellas Artes, FilologÍa Hispánica y lIiteratura Inglesa.

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